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콘택트렌즈로 알츠하이머병 조기 진단
  • 허정민 기자
  • 등록 2024-01-31 20:01:12

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  • 용인세브란스 지용우, 연세대 함승주 교수, 눈물과 뇌신경계 질환 변화 확인

눈물 속 성분을 분석해 알츠하이머병(노인성 치매)을 조기 진단하는 방법이 개발됐다. 

 

이를 콘택트렌즈, 인공수정체 등과 결합하면 알츠하이머병을 모니터링하는 것에 큰 진전이 있을 것으로 기대된다. 

 

용인세브란스병원 안과 지용우 교수, 연세대학교 화공생명공학과 함승주 교수의 공동연구팀은 지난 10일 눈물 속 바이오마커를 활용해 알츠하이머병을 조기 진단하는 기술을 개발했다고 밝혔다. 

 

이번 연구결과 눈은 뇌와 연결됐기에 눈물 속 성분을 분석하면 뇌신경계 질환의 변화를 확인하는 것이 가능한 것으로 확인되었다. 

 

연구팀은 알츠하이머병 환자의 눈물 샘플 기반인 바이오마커를 발굴해 저비용, 고감도 센싱 플랫폼을 개발해 알츠하이머병 조기 진단 새로운 틀을 마련하고자 연구를 수행했다. 

 

연구 결과 대표 환자군에서 검출한 바이오마커 후보 물질인 CAP1 단백질이 알츠하이머병 바이오마커로 유효하다는 것을 확인할 수 있었다. 

 

눈물 샘플을 대상으로 면역분석법(SNAFIA) 분석을 시행한 결과, 질병 진행 단계에 따라 CAP1 단백질 존재를 나타내는 형광 신호 값이 점진적으로 증가한 것. 

 

연구팀의 지용우 교수는 “SNAFIA 분석처럼 간편하고 정확한 체액 기반 비침습적 측정 기술은 고통을 동반하는 동시에 고비용인 기존 알츠하이머병 검사의 문제점 개선과 조기 진단을 위한 효과적인 도구가 될 것”이라며 “앞으로는 콘택트렌즈나 인공수정체 같은 안과 의료기기에 연구팀의 SNAFIA 플랫폼을 통합해 알츠하이머병을 실시간으로 모니터링할 수 있을 것”이라고 전했다.

 

한편 이번 연구결과는 국제학술지 「네이처 커뮤니케이션스」에 발표되었다. 

문의 1899-1004

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