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초일류 집념, ‘블루라이트 차단 컬러 콘택트’ 개발 - 한국시과학연구소, 세계 최초로 청색광 25% 차단 컬러 콘택트 출시 - 유근창 대표 “안경사 업무 전문화에 매진할 터”
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전남 나주시에 소재한 동신대학교 학교기업인 한국시과학연구소가 큰일(?)을 해냈다.


20203월 시과학분야의 임상시험과 콘택트렌즈 연구개발 및 유통을 담당하는 법인회사로 설립된 한국시과학연구소가 지난해 말에 세계 최초로 블루라이트를 차단하는 컬러 콘택트렌즈를 개발한 것이다.


세계 유수의 회사들이 수많은 도전에도 끝내 이루지 못한 목표에 도전해 괄목할만한 성과를 맺은 한국시과학연구소의 유근창 대표에게서 청색광 차단 콘택트렌즈의 개발사를 들었다.




▲ ㈜한국시과학연구소 유근창 대표

- 청색광 차단렌즈 개발을 축하합니다.

유근창 대표 : 멀리까지 찾아주셔서 감사합니다.


- 우선 한국시과학연구소가 어떤 곳인지 궁금합니다.

유근창 대표 : 지난해 초에 눈건강 기능성 식품과 천연물 원료에 대한 안전성과 유효성을 평가하고, 또 근시진행 억제와 기능성 콘택트렌즈 개발 등을 수행하기 위해 설립된 전문기관입니다. 우리 연구소는 완벽한 결과물을 얻기 위해 모든 인체적용시험도 GCP(Good Clinic Practice)에 근거해 시험을 계획진행하고 있으며, 시험의 표준화와 시험 대상자의 윤리적 측면에서 신뢰성을 갖추기 위해 IRB를 운영하고 있습니다. 특히 우리 연구소는 분야별 전문연구 인력과 최신 첨단장비를 이용해 최상의 정확도를 수행하고 있습니다. 극대화된 고객만족을 위해 ISO 품질경영 목표를 이루는 것도 주요 임무의 하나입니다.


- 짧은 기간에 눈에 띄는 성과가 많습니다.

유근창 대표 : 지난해 10JCK메디칼과 공동으로 블루라이트 차단 컬러 콘택트렌즈를 세계 최초로 개발해 중국 허베이위현대표처, 베트남의 콘택트렌즈 유통회사인 EYE IYAGI와 독점 수출계약을 체결했습니다. 지금은 뉴트리의 임상시험 블랙커런트 추출물을 이용한 눈피로개선 억제효과의 임상시험을 진행하고 있고, 앞으로는 세계적인 콘택트렌즈 소재 연구개발과 함께 근시예방이나 눈 피로개선 임상시험 전문기관으로 최선의 결과물을 만들어낼 계획입니다.


- 이번에 개발한 블루라이트 차단 컬러 콘택트렌즈는 어떤 렌즈인가요.

유근창 대표 : Anti-Blue 405 블루라이트 차단 컬러 콘택트렌즈의 블루라이트 차단율은 25% 이상으로 현재 시중에 판매되는 블루라이트 차단 안경렌즈와 동일한 효과를 갖고 있습니다. 또한 청색광을 흡수하는 녹색의 비용출소재를 렌즈 전체에 투명하게 화학적 결합으로 고정해 청색광 차단 모노머 0.1% 첨가로 렌즈 특성에 영향을 주지 않으면서 망막과 수정체를 손상시키는 블루라이트와 자외선을 동시에 차단합니다. 이 렌즈는 차단 기능도 뛰어나지만 밝은 녹색을 띄어 뛰어난 심미성까지 갖추고 있습니다.


- 국내 출시는 언제로 생각하나요. 납품 요청이 많다고 들었습니다.

유근창 대표 : 오는 3월에 출시할 계획입니다. 이미 국내 유명 프랜차이즈 업체와는 계약 직전입니다.



항산화 기능성 콘택트렌즈 개발 중

- 업계에서 시장성이 밝다고 인정하나 봅니다.

유근창 대표 : (웃음). 업계가 기능과 품질을 인정하신 것이죠. 사실 전 세계의 수많은 업체들이 눈에 해로운 청색광을 안경렌즈처럼 차단하는 콘택트렌즈 개발에 뛰어들었습니다. 380~450nm 파장대의 가시광선 중 하나인 블루라이트는 스마트기기와 LED 조명기기에서 많이 방출되는데, 장시간 노출될 경우 눈의 피로와 안구 건조증을 유발해 망막과 수정체에 악영향을 끼칠 수 있어서 차단이 중요한 것이었죠. 우리는 자외선과 블루라이트를 동시에 차단하는 기능성 콘택트렌즈로 대체될 것으로 예상해 이번 개발품에 큰 기대를 걸고 있습니다. 우리 연구소가 세계 최초로 소재와 원천기술을 보유하며 렌즈를 개발한 만큼 전망도 밝을 것으로 생각하고 있습니다.


- 한국시과학연구소는 학교기업으로 산업통상자원부 등에서 지원 받는 것으로 압니다. 앞으로 계획도 많으시죠.

유근창 대표 : 우리 연구소는 안과광학의료기기글로벌화지원사업단의 시험분석 및 인증지원사업지원 기관으로 2019년부터 2025년까지 산업통상자원부와 광주광역시 등에서 총 180억원(국비 80, 광주시 80, 민자 20)을 지원받아 연구에 몰두하고 있습니다. 또한 내년에는 주한 중국 허베이위현대표처와 블루라이트 차단 세계 특허기술이전을 위해 허베이위현에 콘택트렌즈연구소를 설립할 목적으로 공장 설립을 계획하고 있습니다. 이미 한국시과학연구소는 블루라이트 차단 세계 특허기술을 제공하고, 중국의 연구소와 공장 설립에 필요한 자금은 허베이위현대표처가 투자하기로 협의를 마쳤습니다.


- 향후 어떤 솔루션을 계획하고 있나요.

유근창 대표 : 여러 연구과제가 있지만 지금 밝힐 수 있는 것은 산소투과율과 착용감이 우수한 실리콘 컬러 콘택트렌즈를 20219월까지 출시하는 것입니다. 또 세균비흡착 기능성 컬러 콘택트렌즈, 항산화 기능성 콘택트렌즈 개발도 준비 중 입니다.


- 안경사께 당부할 말씀도 있겠죠.

유근창 대표 : 우리 안경업계는 코로나19로 많은 어려움을 겪고 있습니다. 부지런히 연구해 안경원에 도움이 되도록 노력하고 있습니다. 저희 연구소는 안경사 분들이 보다 든든하게 업무에 매진할 수 있도록 시과학 분야는 물론 인접한 기초과학 분야에서도 신제품을 개발할 계획입니다. 특히 안경사 여러분의 전문화 강화를 위해 검안 전문화와 안경사 업무영역 확대에 진력할 각오입니다. 감사합니다.



[덧붙이는 글]
㈜한국시과학연구소 유근창 대표 약력

한국시과학연구소 CEO(2020~현재)
동신대학교 중소벤처기업지원센터 소장(2019~현재)
동신대학교 안경광학과 교수(2008~현재)
대한시과학회 수석부회장(2021~현재
미시건 검안대학교 교환교수(2018~2019)
전남대학교 생물학과 이학박사(2008)
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